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英語上達のスピードが違う!本気のアメリカ留学は日本語は一切使えない町がオススメ

 2016/12/20 海外留学
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「アメリカに留学したい!」と夢を見る人も多いのではないでしょうか。

その夢を叶えるときに気にしたいのが、「小さい街に行くか、それとも大きい都市に行った方がいいのか」ということです。

ここでは、「高校留学」を想定してお話します。

もちろん、大きい都市にも小さな街にも、両方ともメリットがあります。

ただ、「何を目的として留学をするか」によって、選ぶべき街は変わってきます。

そしてその「目的」は人それぞれで違うはずです。

そのため、これから述べる意見はあくまで一つの見方にすぎません。

参考意見として聞いておいてください。

 

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アメリカのどんな町で?

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「ユタ州」という州のことをご存知でしょうか。

ここに、信号さえもない〝Lehi“というとても小さな街があります。

(90年代のことですから、現在は少し違うかもしれません)人口も少なく、道で人とすれ違わずに帰宅できてしまう……という街でもあり、非常にのどかでのんびりしたところです。

このような街の場合、必然的に、その街の住人のほとんどが白人ということになります。

ヒスパニック系の人も住んでいましたが、アジア人の割合は非常に少なく、片手で数え切れるほどしかいません。

アジアからの留学生、となるともっと数は限られてきて、街全体を見渡しても、「たった一人しかいない」という状況になります。

 

留学生は固まりやすい

では、大都市の場合はどうでしょうか。

大都市の場合、小さな街とは違い、留学生も多くいます。

そのなかには、「同郷」である日本人もたくさんいるでしょう。

このような場合、ついつい日本人は日本人だけで固まってしまいがちです。

言葉も文化も似ていますから、親近感がわきやすいのでこれは無理からぬ話です。

日本の高校を卒業して、アメリカの大学で同じ日本人に出会って、そしてそのままお付き合いを始めて同棲する……。

これもまた、ごく自然な話です。

 

 

結局日本語だけで…

もちろん、このような流れになるのは決して悪いことではありません。

しかし、「英語の力をつける」という意味ではマイナスです。

なぜなら、日本人同士で固まったり付き合ったりすると、そこには「英語」が存在しなくても構わなくなってしまうからです。

聞き慣れた、使い勝手のよい「日本語」を中心に使っていってしまうため、結局英語力がまったく伸びなかった……という話は、よく聞きます。

人によっては、大学に入学するまで4年もかかったというケースもあるほどです。

大きな街にいること自体は決して悪いことではありません。

ただ、「日本人のコミュニティ」にとどまってしまうのであれば、せっかく留学している意味がなくなってしまうでしょう。

しかし、小さな街の場合は違います。

日本語が通じませんから、日常の生活をするためにも、英語能力は必須です。

「言葉が通じないこと」は大きなストレスとなりえますが、「使わなければ生活がうまく回せない」という状況にですから、習得速度は「周りに日本人がいる」という大都市とは比較になりません。

純粋に、「英語の力をつけたい」と考えているのなら、自分を追い込むことにはなりますが、小さな街に行った方がよいでしょう。

「窮すれば通ず」という日本語のことわざがありますが、「英語を話せないと生活できない」という状況になれば、人間は必死に言葉を覚えます。

 

その他にもある、英語習得のコツについてはこちら
⇒子供をバイリンガルに育てるには!?

せっかく留学するなら

もっとも、大きい都市にもメリットはあります。

留学のときにもっとも困る「食事」の問題を解決することができるからです。

現在は「WASYOKU」がブームとはいえ、やはり小さな街ではなかなか食べることができません。

しかし、カルフォルニアなどの大都市の場合、日本食を扱っているレストランが相当数あります。

また、スーパーなどでも和食の食材を買うことができます。

「食事」の問題は毎日のことですから、和食が好きな人は、このように大きな街を選んでもよいかもしれません。

生活の利便性もよく、日本からのお客様も招きやすい環境にあるでしょう。

特に、日本から親御さんが来られる、というケースや友人の来訪を受ける、ということになりそうならば、大都市の方が良いかと思われます。

大都市の場合は飛行場が近かったり、直通のバスが出ていたりするので、何かと便利です。

留学の際に何を重要視するかは人によって異なりますし、「どのように過ごすか」によっても留学の意味は異なります。

しかし、「英語の能力をつけること」を第一の目的とするのであれば、小さな街の方がよいでしょう。

和食の食材は、その気になれば日本から送ってもらうこともできますが、「英語を学習するための環境」「英語能力を最大限伸ばすための環境」は、「日本語が通じる場所」にはなかなかないからです。

 

その他にもある、食事についての英語の例はこちら
⇒英語で外国人のお友達を食事に誘ってみよう!

自分を相当強く!

結論を述べましょう。

自分自身に強い意志があるのであれば、利便性の高い大都市に留学してもよいでしょう。

しかし、「周りに甘えられる人がいる」という環境のなかで、あえて日本語を使わないでいるには、相当の覚悟が必要です。

ひょっとしたらこれは、「英語しか通じないから、慣れていないながらも英語を使う」ということよりも難易度が高いことかもしれません。

当たり前のことですが、「言葉が通じないストレス」というのはとても大きいものです。

そのストレスを味わわなくてもよい環境がすぐそばにあるのであれば、それに頼りたくなるのが人情というものです。

その点小さな街は、当初こそ心細いものの、自分自身を追い込むことによって能動的に英語を学んでいくことができます。

なにしろ、「頼る相手」「日本語が通じる相手」がいないわけですから、必死になって英語を勉強します。

また、英語に触れる機会も増えますから、否応なく英語での会話になじんでいくでしょう。

ネイティブレベルに話せるようになりたい、と考えるのであれば、やはり小さな街がよいのではないでしょうか。

 

留学で使える英語はこちらの記事も参考になります
⇒短期留学はフィリピン留学がおすすめ!

まとめ

小さな町に留学をすることにも、大きな街に留学をすることにも、それぞれにメリットがあります。

しかしながら、「英語力を向上させること」を考えるのであれば、大都市よりも小さな街の方がよいでしょう。

大都市の場合、周りに日本人も多く、ついつい日本語で過ごすことが多くなってしまうからです。

しかし小さな町の場合、「英語をしゃべれなければ日常生活もままならない」ということから、必死に英語を学ぶようになります。

もちろん、大都市の場合は利便性が高く、日本食なども食べやすいというメリットがあります。

自分自身の留学の目的に応じて、滞在する都市を変えるとよいでしょう。

 

動画でおさらい

英語上達を目指す留学は日本語は一切使えない町がオススメを、もう一度、動画でおさらいしてみましょう。

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hiropoooooon

hiropoooooon

栃木生まれ、栃木育ち、埼玉在住。
2人の子供をこよなく愛する。

英語はいまだに得意とは言えないものの、
英語に関係する仕事を始めて10年目の中間管理職。

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