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冠詞の「A」の発音はエイでもアでもOK!ネイティブのAの使い分けを伝授

 2016/12/08 英語発音
 
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義務教育の最初の方で、皆さんはアルファベットを習ったと思います。

「エー、ビー、シー…」と合唱しながら、一つずつ覚えた人もいるのではないでしょうか。

今回は、このなかで最初に出てくる「A」について、どのように発音されるのか、ということをお伝えしたいと思います。

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英語は口が横に開く

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アルファベットにするとエービーシーディーのエーという音であり、そのように習ってきたと思いますが、実際の単語の中に入った時は「エー」という風に読むことは無くなります。

むしろ、日本語で言うと、カタカナの「ア」という音に近い音が発音されていることが結構多いです。

しかしながら、日本語のアと英語のAとはやはり少し音が違ういます。

どのように違うのかというと、日本語のアというのは、口が縦に開いていると思います。

日本語は母音を使った発音を強調する言語なので、しゃべるときにしっかり口が開くことが多いのです。

 

喉から音が出る

ただ、英語という言語は、口が大きく縦に開くというよりは、小さく横に開くことのほうが多い言語なので、このAを発音するときも、少し横に口を拡げるイメージを持ちながら、「ア」と言ってみてください。

あまり大きく口を開けないよう、喉から音が出ているイメージで発音するといいと思います。

 

冠詞でよく使われる「A」

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そしてこのAが使われる場面で一番多いのは、冠詞です。

例えば、「She’s a CA」と言う場合、Aというのが名詞の前に使われるのですが、この冠詞のAはどのように発音するべきなのでしょうか。

よく、アと発音するのか、エイと発音するのか分からない、という方がいます。

発音のコツについてはこちらの記事も参考になります
⇒日本人が最も苦手としている発音を練習しよう!

どのような基準で使い分けする?

教科書では「母音の前ならばエー、子音の前ならばエイと発音する」と書いてありますが、実際にネイティブに「She’s a CA」を読んで貰うと、「シーズ エイ シーエー」と発音する人もいます。

もちろん、「シーズ ア シーエー」と発音するのも正解です。

正直な話、どちらでも構いません。

この冠詞のAの場合はアでもエイでもどちらでも構わないので、どちらかでちゃんと冠詞をつけるようにしてみてください。

ネイティブはどのようにして「ア」と「エイ」を使い分けているのかというと、実は結構適当です。

人や状況によって、自分が言いやすい/発音しやすいほうで言っているケースが多いので、特に法則があるわけではありません。

例えば映画で、英国王のスピーチというのを見たことがあるでしょうか。

この映画の中では、イギリスの王様がスピーチをする時に上手に口が回らなくて話すことができないため、口下手なのを直していく、というのが映画の主題なのですが、そのために何をするのかと言いますと、自分が発音しやすいように少し音を変えたりするのです。

イギリスの王様であっても、正しく全部発音するよりも、言いやすく発音を変えてしまっています。

したがって、ネイティブの人たちであっても、正しく発音しているというより、結局は自分でルールを作って発音していることも多いのです。

皆さんも「シーズ エイ シーエー」のほうが言いやすかったらエイといえばいいですし、「シーズ ア シーエー」のほうが言いやすかったらアといえばいいのです。

発音の練習にはこちらの記事も参考になります。
⇒日本人が最も苦手としている発音を練習しよう!

まとめ

英語を話すようになり、冠詞を使っていくうちに自然と使い分けをし始めると思うので、どんどん冠詞を意識して話すようにしてください。

日本語には冠詞という概念が存在しないので、日本人にとっては苦手な要素です。

なので、冠詞が抜けてしまうケースが多いのですが、英語は冠詞がとても大事です。

冠詞や複数形という概念が存在するので、日本語のように曖昧に話さず、必ず一個なのか複数なのか、既知のものなのか(the)、未知のものなのか(a)、ということをしっかり話さなければならないので、冠詞をしっかりと使いこなすことが、ネイティブのように話せる一つの大きな分かれ目にもなります。

小さくて、忘れやすいからこそ、これからは、この冠詞、Aを意識して発音するようにしてください。

 

動画でおさらい

英語と日本語の「A」の発音の違いを、もう一度、動画でおさらいしてみましょう。

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hiropoooooon

hiropoooooon

栃木生まれ、栃木育ち、埼玉在住。

2人の子供をこよなく愛する。


英語はいまだに得意とは言えないものの、

英語に関係する仕事を始めて10年目の中間管理職。


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