it’s about timeの意味と使い方|仮定法を使った英語表現で違いを例文解説

its about time 意味 使い方 読み方 英語表現 例文
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It’s about timeは直訳すると「大体、時間だ」という意味になりますが、口語表現ではそろそろという以上に、さらに強い意味を持つことをご存じですか?

この記事ではIt’s about timeのさまざまな使い方を日常の場面で使われる例文といっしょに紹介していきます。この表現を使うときは仮定法が登場するので、例文で前後の文章の関係もきちっと確認していきましょう。

仮定法は難しいという苦手意識を持っている人も多いかもしれませんが、ひとつづつ丁寧に説明をしていきますので、大丈夫。この機会に苦手意識を克服してしまいましょう。

it’s about timeの意味

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まずIt’s about timeの意味は、辞書では「もっと早く起こっているべきだったり、もうすでに終わっているべきだったことを強調して発言するときに使われる。」というように説明されています。

待ちわびたというニュアンスや、ときにはイライラした感情が入る場合もあるようですね。
この表現はカジュアルな口語表現なのでニュースなどでは使われません。友人との間や会話レベルでの使用にとどめておくのがいいでしょう。日常生活の中では以下のようないろいろな場面で使えます。

やっとだよ!
It’s about time!

彼らはそろそろ到着してもいい頃なんじゃない。もうずいぶん待っているのだけど!
It’s about time they got here. I’ve been waiting for ages!

彼らは結婚するね
They’re getting married.

いよいよだね(ずいぶん経ったものね!)
Oh, it’s about time!

彼はそろそろ職に就くべき時期だな。
It’s about time he got a job.

いいかげんに私から借りたお金を返してくれてもいいんじゃない?
Don’t you think it’s about time you paid me back the money you borrowed from me.

私の上司もそろそろ私の努力をわかってくれてもいい頃かしら。
It’s about time your boss recognized my hard work.

it’s high timeも同じ意味で使える

上級者向けの表現ですが、it’s high timeでも同じ意味になります。

いいかげんに倉庫の片づけをはじめないとね。
It’s high time we cleaned our storage room.

そろそろ新しい靴を買った方がいいんじゃない。
It’s high time you bought a new pair of shoes.

it’s about timeと同じ意味で使える単語

やっと、ついに、とうとうなどの意味がある単語は他にも次のようなものがあります。

at last

finally

これらの単語の方がit’s about time toよりも、さらに幅広い場面で使えますので、会話に取り入れやすいでしょう。

ついにフランスにいる家族から手紙が届いた。
At last, I received a postcard from my family in France.

やっとお会いできましたね。
I’m so glad to finally meet you.

「ついにできた!」を英語で?「ついに」のニュアンスをプラスしたい時の英語表現

it’s about timeには仮定法を使う

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さて例文にたっぷり慣れたところで、文法の話をしなくてはいけません。これまでの例文ではit’s about timeの後の文章がすべて過去形になっていたのに気が付いたでしょうか?
たとえば以下の文を思い出してみてください。

It’s about time I went back home.

家にまだ帰っていないのにgoではなく過去形のwentを使うのは不自然な感じがしますよね。これは文法用語で仮定法過去といわれる形が使われているからなんです。

仮定法のおさらい

仮定法と聞いてすぐ思い出すのは、以下のような文章ではないでしょうか。

もしお金が十分あったら、私は家を買います。
If I had enough money, I would buy a house.

もっと背が高かったらなあ。
I wish I were taller.

この例では、話の内容にあたる「家を買う」や「背が高い」という状態は、実際には起こらないこと。これを仮想現実といいます。

英語で仮想現実の話をするときに使われるのが仮定法で、現実の世界と距離を置くために仮定部分には過去形を使うというルールを覚えておきましょう。

学校では仮定法の例として、if、I wish、as ifを使った例文がよく出てきますが、実は今回のit’s about timeでもこの仮定法が登場しています。

it’s about timeの後の過去形は仮定法

話が難しくなってきたところで、もう一度、例を振り替えながら整理してみましょう。
場面を想像しながら読んでみてください。

このビルはもう完成するころだ。1年以上工事をしているのだから。
It’s about time this building was completed. They’ve been working on it for a year.

この例では、現実にはビルは完成していないので、仮想現実の話をしています。そのためビルが本当は完成しているはずなのにという意味を込めて仮定法が使われis completedではなくwas completedが最適なのです。

もう少し身近な例を見てみましょう。

あなたはもう寝る時間よ。明日は5時に起きなくちゃいけないでしょう?
It’s about time you went to bed. You’ll have to get up at 5am tomorrow.

この例は、すでに寝なくてはいけない時間を少し過ぎてしまっているくらいの時の会話をイメージしてみてください。それにもかかわらずこの人は寝ていないのでwent to bedの部分は仮想現実の話をしていることになり、仮定法が使われています。

仮定法を使わない場合のニュアンスとの比較

仮定法を使わずに現在形の文章を使うこともできます。その場合、ニュアンスはどのように違うのでしょうか?

平日なら寝る時間だね。でももう少し一緒にテレビを見ようか?
It’s time to go to bed on weekdays. But shall we watch TV together a little more?

この場合は実際に寝るべき時間を過ぎてしまったという意味を込める必要はないので、
仮定法を使わず現在形になります。

もう一つ比較例を見ておきましょう。どちらも文法上は正しいですが、話し手の伝えたいニュアンスが違うのが分かりますよね。

家に帰る時間だ。もう深夜12時だ。
It’s time we went home. It’s midnight.

家に帰る時間だ。
It’s time we go home.

仮定法「If…」が分かる英文法解説!どんな時にどんな風に使うのか

it’s about time to の場合は

its

最後にもう一つ注意点があります。さらにややこしくなりますが仮定法ではなくto不定詞をつかった同じような表現があります。

さよならをいうときだね
It’s time to say goodbye.

この場合は当然ですが「さよならを言うのを待ちわびていた」という意味はありません。
It’s show time という表現と同じようにto+動詞の原形を付けると「〜をする時間」という意味になります。

そろそろ荷物を詰める時間だ。もうすぐ出発しなくちゃいけないから。
It’s time to start packing. I have to leave soon.

またはこのようにも言い換えられますね。
It’s time we started packing.

単純な未来の話をする際にも使われます。先に説明したIt’s about time+文とは全く違う表現ですので混乱しないように注意してください。

決断をするときだ。
It’s time to make a decision.

そろそろジムに行く時間だ。
It’s about time to go to my gym.

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まとめ

its about time 意味 使い方 読み方 英語表現 例文

いかがでしたか?日本語の感覚で考えると、仮定法で強調したい場面なのか、現在形の方がしっくりくる場面なのか、ネイティブのように使い分けるのはかなり難しそうですよね。
複雑な仮定法過去を使い分けようとすると、考えすぎて会話がぎくしゃくしてしまうかもしれません。
英会話初級者のうちは頭で考えるよりも、どんどんアウトプットをしていきましょう。

まずは、今回前半で紹介をしたよく使われる場面の例文をそのまま覚えて使ってみてください。繰り返し練習し、中級から上級者へと成長すれば、ネイティブと同じ感覚で過去形の方がしっくりくるようになる瞬間が必ず訪れますよ。

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