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日本に住んでいながらビジネスレベルの英語力を身に着けられた英語勉強法とは!?

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みなさんは、
どのように英語を
勉強されていますか?

義務教育で膨大な時間を費やし、
勉強した気になっていても、

いざ英語で話しかけられると
まったく聞き取れなかったり、

もじもじしてしまって
話せないという方が
多いのではないでしょうか。

実際わたしも、
二十歳頃に受けた
TOIECが400点くらいで、

決して英語が得意とは
いえませんでした。

今回は、そんなわたしが、
仕事で不自由なく
英語を使いこなせるようになるまでに
どんな風に勉強したのか
そのメソッドを紹介します!

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わたし自身について

わたしは生まれも育ちも日本で、
両親も日本人で英語を話しているところ
なんて見たことがありません。

小中高と公立学校を卒業し、
英語の成績はいつもそこそこ。

特に海外での活躍を夢見て
英語の勉強をがんばるでもなく、
平凡に日々を過ごしていました。

こんな風に大学時代までは、
学校の授業以外で英語を使うこととは
無縁な環境でした。

大学を卒業後、
多国籍な社員が働く
ベンチャー企業
新卒として就職しました。

幸か不幸か、
わたし自身が仕事で英語を使う
必要には迫られませんでしたが、

いろんな言語が
飛び交う環境だったため、

英語に対して心理的な抵抗が
なくなるきっかけになりました。

その後、
いくつかの企業への転職を経て、

いよいよ英語を
使わなければいけなくなる
状況がやってきたのです!

きっかけは
アメリカに本社を置く外資系企業に
デスク職として就職したことです。

入社面接では、

「日本人のエリアマネージャーなので、
英語は話せなくても大丈夫ですよ。」

ということだったのですが、

入社直後に、
エリアマネージャーが
日本人から、

日本語がほとんど話せない
アメリカ人
代わってしまったのです!

上司とのやりとりや
書類の内容も英語となり、
なにがなんでも英語を
身に着けなければならなくなりました。

当時わたしが働いていた会社は
人材エージェントでした。

資料や書類を見れば、
それなりに意味が
想像できる単語が並んでいたため
なんとか処理することは
できていました。

ですが、
求職者として
登録したい外国人からは
英語で電話がかかってきましたし、

リクルートの際の
オファーレターも英語で
作成しなければなりませんでした。

更には書類をFedexで
外国に送らなければならなかったり・・・。

そんな事情もあり、猛勉強の末、
なんとか仕事で困らない程度の英語を
身に着けることができまして、
今日に至っております。

わたしがいかにして英語を習得するモチベーションを保ったのか

世の中には、
「寝ている間に聞くだけで・・・」とか、
「たった3週間で・・・」とか、

様々ならくちん学習法
広告が溢れています。

本当にそれだけで
英語を身に着けられるのなら、
それほど嬉しいことはないですよね。

しかし、
やはり語学力を身につけるには、
ある程度の努力は必要です。

そこで
「学習を継続する
モチベーションを持つ」

「できる限り効率よく
学習できる方法を見つける」

ということを
心がけるようにして、
できるだけ楽しく、

最短で英語を
勉強できる道を探しました。

もちろん仕事で必要に
迫られたということもありますが、

英語を勉強することで、
わたしにも扱える業務が増え、
更にスキルアップできたことで

お給料アップにつながるという
モチベーションにつながりましたし、

効率を考えることで
最短で学習することが
できたのです。

わたしの英語学習メソッドはこれだ!

赤ちゃんが日本語を覚えるとき、
まずは見たり聞いたりした通りに、

見よう見まねで使ってみる。
そして繰り返し使う。

これをリピートし、
使える単語や表現を
増やしていくことで、

少しずつ日本語が
身についていきます。

「英語も基本は同じじゃないか?」
と思ったので、

まずは聞いた内容を
正しく理解(インプット)し、

これを音読、シャドーイング、
書き起こしなど(アウトプット)をする
というように、

英語のインプットとアウトプット
繰り返しました。

もっと詳しく説明すると、

1、基本英単語を復習
2、耳慣らし
3、アウトプット
4、ビジネスレベルの英単語習得
5、ビジネスレベルの実務で実践

というように段階を踏んで
レベルアップしていきました。

そして2以降は、
新しいことを学んでは

また前に覚えた内容を
繰り返し復習するようにして、
語彙や表現を定着させました。

わたしの場合は幸いにも、
職場という実践には
最適な場がありました。

アウトプット時に
間違った使い方をすると、

隣の席の英語ネイティブの同僚が、
微妙なニュアンスの違いまで
直してくれたりしましたので、

自然にコミュニケーション力が
上がっていきました。

では、
実際にそれぞれの段階で
どんなことをしていたのか、

次の章から実践編として
詳しく説明します!

実践編<その1>基本単語だけはまず覚える

当たり前のことですが、
いきなりネイティブの
話す言葉を理解しようとしても、

最低限基本英単語だけは
押さえておかなければ
理解できるものも理解できずに
終わってしまいます。

実際、
ネイティブではないけれど
英語上級者の同僚にも
聞いてみたのですが、

最低限の基本単語や
文法を理解していなければ
お話にならないといわれました。

そこでまずは
学校で習った英語の
復習を兼ねて、

中学レベルの基本英語
1000単語を覚える
ところから始めました。

わたしが実際に使っていた
サイトはこちらです。

http://www.tentan.jp/

このサイトは
単語の意味の説明の
表示だけでなく

実際の発音を聞ける
音声もついていたため、
とても便利でした。

文法は過去完了とか
倒置法のような
ややこしいものに

手を付けると
わからなくなって
挫折してしまいそうだったので、

当面は使わなくても
何とかなるだろうと思い、
そのあたりの内容は
後回しにすることにしました。

実践編<その2>ディクテーション

市販されている
英語教材を使うだけだと
興味が続かず

継続が難しいだろうと
思ったので、

何か好きなものを使って
英語を勉強したいと思い、
色々探してみました。

その中でまず
最初の一歩として選んだのは、
英語の曲でした。

まずは英語の曲を聴いて、
聞き取れた歌詞を書き起こし、
実際の歌詞と見比べて直し、
歌ってみる!

この手順を
繰り返すことから始めました。

英語の曲を使ってはいますが、

これは学習法
「ディクテーション」
にあたりますよね。

「ディクテーション」は、
リスニング力と語彙力を
鍛えるのに
有効といわれています。

まず耳が慣れないと、
単語のつながりが上手く
聞き取れないんです。

そして聞き流すのではなく、
しっかり聞き取って、
聞き取れた
歌詞を書きだすことで、
語彙力も上がります。

選曲として、
もちろんそれぞれの
好みはありますが、

ビートルズやカーペンターズ、
ジャーニーあたりは、

曲調もゆったりしていて
歌詞が聞き取り易かったので、
ディクテーションには
ぴったりでした!

最近ではアデルの曲なども
よく聞いています。

さらに英語耳を
育てるために、

「英語ニュース」
見るようにしました。

おすすめは、
NHKワールドニュースです。

きれいな発音が聞けるため
自分が発音するさいの
参考になりますし、

日本で起こっている
様々なニュースをあらかじめ
把握していれば、

映像といっしょに
日本語のニュースで
見た内容を英語でも聞けるので、
難しい時事用語も覚えられます。

そのほかに、
海外ドラマを英語字幕で
視聴するのもおすすめです。

ドラマは、
1エピソードずつ
視聴できますし、

一回目は字幕ありで見て、
わからない単語や表現が
でたら調べて覚えます。

二回目は
もう一度字幕あり
意味を理解した上で観ます。

三回目は
字幕なしで観て、
最終確認をするといった具合です。

実践編<その3>日常的に英語で考えて実際に口にしてみる

次に、覚えた基本的な
単語と簡単な文法を

日常や職場で
どんどん使って反復練習しました。

通勤電車の
ちょっとした時間を使って、

目の前に見えたものを
頭の中で英単語や英文で
表現してみます。

そのとき分からなくても
後で調べれば、
結構忘れずにいられるものです。

知らない単語があったり、
適切な単語がわからなかった場合は、
必ずその日のうちに調べて
メモするなどして覚えるようにし、

次の日にまた同じものを
見た時に使うなどして
日々反復練習を積み重ねていけば、

忘却曲線がゆるやかになり
単語力も上がっていきます。

また、まわりに人がいない
タイミングや周囲がうるさくて
自分の声が聞こえなさそうな
タイミングを見計らって、

実際に声に出す
練習もしていました。

何度か自分で
声に出してみないと、
知ってる単語だとしても
聞き取ることはできないと
言われているため、

新しく調べた単語は
なるべく口に出して
練習するようにしていました。

実践編<その4>シャドーイング

英語音声を聞きながら、
少し遅れて、自分でも
スピーキングしてみる

これが、
シャドーイングです。

スクリプトがついていたら
見ながらでもいいので、
スピーカーに
なりきったつもりで、

抑揚や発音をとにかく
真似しながら
スピーキングすることが
大切です。

リピートできる
コンテンツであれば、

スクリプトなしで
通しでやってみて、

1回目でできなかったところを
チェックする。

そのあとスクリプトを
使いながらで
もう1回挑戦します。

これまでに紹介した
英語勉強法を
繰り返し実践したことで、

英語での
コミュニケーションを
とるための基本力が
かなり身についたと
自分自身でも
思えるようになりました。

そうして更なる
英語の上達を目指して、
実際の業務で実践していきました。

実践編<その5>メールは同僚の文面をじっくり読み込む!


やっと、
一般的なコミュニケーションが
取れる程度の
英語力はついてきましたが、

やはりビジネスレベルと
なると話は別でした。

例えば、
メールでのやり取りです。

クライアントへの
メール作成には、

用件を端的に述べれば
いいわけではなく、

丁寧な表現や慣用的な表現が
多用されています。

質問一つにしても、
「can you」ではなく、
「could you」
使うべきだったり、

メールの末尾も
「Bye」ではなく
「Best regards」を使うなど、
細かなルールが存在します。

手っ取り早く上達するには、
CCで入ってくるメールの中から

ネイティブレベルの同僚が
やり取りしているメールを熟読し、

自分でも使えそうな
例文のリストを増やしていきます。

それを一部
カスタマイズするところから始めて、
徐々にオリジナル感を出していきました。

はじめの頃によく悩んだのが、
メールの締めで使う、
「Thank you and best regards,」です。

日本語の
「どうぞよろしくお願いいたします。」
ですが、

ほかにも、

・Sincerely,
・Best regards,
・With best regards,
・Kind regards,
・Thank you,

などがあり、

同僚がどんなときに、
どんなニュアンスで使っているのかを
聞いているうちに、

いろんなパターンやシチュエーションに合わせて
使い分けていることが分かってきました。

その他、
一般的なメールの例文を
確認したいときにわたしが使っているのが
次のサイトです。

・weblioビジネス英文メールテンプレート文例集
https://ejje.weblio.jp/template/OETMS

実践編<その6>ビジネス英会話は定型文を活用しよう!

そうしてビジネスメールが
ようやくきちんと書けるようになってきたころ、
ビジネス英会話へとうとう挑戦することにしました。

日本語でもそうですが、
ビジネスならではの言い回しも多いので、

状況を想定しながらの
「ひとりごと練習」をしていました。

ある程度は隣から聞こえてくる
同僚の会話をパターンとして
覚えようとしたりもしましたが、

体系立てて短期間で身に着けるには、
やはり英語教材の助けを借りた方が
早いと判断しました。

無料のサイトやアプリで
抜粋したようなものは
いくつかあったのですが、

周囲の評判を色々聞いた結果
使ってみた教材が以下のものですです。

・CD付 即戦力がつくビジネス英会話―基本から応用まで

挨拶から会議、交渉まで
ビジネスの実戦的な場面別に
英会話の例が載っていて、

さらに例文に関連した
言い回しも載っています。

実践編<その7>語彙をさらに増やす

実務の中で専門用語などは
順次覚えていくのですが、

基礎英単語にプラスして
ビジネス英単語を増やして
いきたいと考えたとき、

GSL英単語(General Service List)
というものがあることを知りました。

簡単に説明すると、
イギリス言語学者の
Michael West(1888-1973)により
1953年に公表された、

話し言葉の80%、
書き言葉の90%を占める
単語リストの事です。

英語の語彙中、
80%がこのGSL上の
2000単語で占めており、

残り10%を勉強に必要な「教養単語」
5%が専門用語、
5%が低頻出の難語

占められるといわれています。

とすれば、
のGSL英単語
優先して覚えていけば、

ビジネス英単語習得の
近道になるというわけです。

・Selecting vocabulary
General service list of English words

http://www.uefap.com/vocab/select/gsl.htm

調べてみたところ
有料のCDや本はあるようですが、

公式サイトがなかったため
入手することはできませんでした。

なのでこのサイトを使って、
知らない単語をチェックして、
一つずつ覚えていきました。

また、ビジネス英語には
単語通りの意味にとってしまうと理解できない、
独特のイディオムが存在します。

例えば、
下記のようなものです。

・Call it a day
今日はこれで終わりましょう

会議の終わりに使います。

・Bear out
裏付ける、証明する

根拠の説明をするときに、
よく用いられます。

・Walk the talk
きちんと実行する

・Icing on the cake
それほど重要ではないが、
あると見栄えをよくしてくれるもの

日常会話では、
「良い事に更なる良い事が重なる事」
を表しますが、

ビジネス英会話では意味が異なります。

こんな英語表現もご紹介。
ビジネスからメールまで使える「よろしくお願いします」の英語表現

そのほか勉強に使ってみてよかったサイト

・英語発音入門
http://kccn.konan-u.ac.jp/ilc/english/index.html

英語と米語の発音を切替て確認できて、
発音のチェックによく見るサイト

・VOA’s Learning English
https://learningenglish.voanews.com/

超初心者レベルから選んで
視聴できる英語のサイト。

テロップもしっかり流れて楽しいです。

・プレゼンテーション番組として
おなじみの“TED”WEB

https://www.ted.com/talks

かなりスピードの
早いスピーチが多いので、

ネイティブのスピードに
耳を慣らしたいときにおすすめ。

英語字幕もあります。

・英語いいね!好きになることが一番の上達法

ジョルダンと神田外語グループが
共同で運営しているこのサイトです。

英会話やリスニングに
役立つコンテンツが豊富です。

これから習得していきたいビジネスの専門用語


ここまでは、
わたしがこれまで実践してきた方法を
ご紹介してきました。

ですがある程度英語が
使えるようになったからと
満足していてはいけません。

実は今、
次のステップとしてファイナンス関係の
専門用語の勉強をしているのです。

わたしが在籍している企業は
グローバル企業です。

各支店とやり取りには各国で
同じ会計ソフトを使用しているため、

共通認識として英語での
用語の知識が不可欠なのです。

専門的な用語が多く、
参考書を片手に進めることも多いのでが、

もともと、
B/S、P/L、accountなど日本語でも
耳馴染みのある単語もあります。

現状より
さらに知識を深めるための
勉強に使用しているのが
次の動画やサイトです。

・米国企業の決算説明会動画

定期的に視聴するようにしています。

IT企業を中心とした
最近の米国企業の中には、
四半期毎の決算説明会を

自社サイトで
公開しているところが多いようです。

スピーカーはCEOや
CFOなどの経営陣であり、
企業の業績や戦略に
ついても語っているので、

聴きごたえのある内容になっています。

会計プロフェッショナルの英単語100
世界の一流企業はこう語る

厳選した重要単語を、
現場でのニュアンスや
関連用語との組合せ方まで

掘り下げて解説した
「会計×英語」入門書です。

すっきりしていていて読みやすいです。

・上記書籍の著者が運営しているサイトです。
https://www.otsu-international.com/impairment-loss-100-words/

他にも過去に試してみた英語勉強法

一時ですが、演劇系の
英会話スクールにも通っていました。

http://www.mls-etd.com/

翻訳家や作詞家、
そして多くの映像作品の
キャスティングディレクターとして

活躍されている奈良橋 陽子さんが
会長をされているプロの役者さんも
通うスクールです。

まだ20歳のころ、
どうしても英語を話すこと
自体に抵抗があり、

日本人的なシャイな部分を
なくしたいなという思いから
飛び込んだのです。

この教室で、
なんとなく

「話してみないと
何にも始まらないんだな」と、

漠然と思えたのは
収穫だったかもしれません。

普通の英会話スクールでも
シチュエーションを設定しますが、

体を動かしてジェスチャーを
交えながらセリフとして話すと、
意外に体に叩き込まれますし、

何より、
はっきりと大きい声で
伝えなければいけなかったので、

イントネーションの強弱がつけやすく、
表現力の幅が広がったと思います。

英語圏の人でも無表情だったり、
アクションが小さい人もいるので

みんながみんなジェスチャーが
大きいわけではないですが、

やはりネイティブが相手だと、
表情を変えたりジェスチャー
交えながら話した方が、
より親しみやすくなりますし、

こちらの感情も通じて
より会話が盛り上がります!

日本に住んでいながらビジネスレベルの英語力を身に着けられた英語勉強法とは!? まとめ

わたしがビジネスレベルの
英語力を身に着けるために、

実際に使っていた
英語勉強法を紹介しました。

どうしても億劫になりがちな
英語の勉強を、飽きることなく、
継続して続けるための
参考になりましたでしょうか?

社会人として使う英語は
学校教育のように一方的に
教えられるものではなく、
コミュニケーションをとるための手段です。

実際に英語を話す人たちは、
英語圏の人ばかりでないため、

いろいろな国の
「なまり」があったり
「くせ」があったりと、

なかなか聞き取りにくかったり
するものです。

ただ、お伝えしてきたような
基本を押さえておけば、
ある程度相手が話している内容の
予測ができるようになり、

さらにコミュニケーションの幅を
拡げられると思います。

わたしもまだまだ
学ぶことばかりです。

一足飛びに習得することが難しい英語ですが、
今回の記事が、これから学習を始められる方の
一助になれましたら幸いです。

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ライター紹介 ライター一覧

うめさん

うめさん

たまに出没する気まぐれライター

東京在住


晴れた日に屋外で飲むビールは最高!

音楽があればもっと最高!!!


でも、遊んでばかりいるわけじゃないですよ。

ダブルワークでがんばってる働き者。


読者の皆さんが、

楽しみながら英語を学んでいただけたらうれしいな。


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